Город Спа в Бельгии — первый в мире спа-курорт


На границе Бельгии, Нидерландов и Германии, в предгорьях Арденн, в тихом городке Спа расположился первый спа-курорт в мире. И это вовсе не игра слов. Именно отсюда берет начало целая туристическая индустрия и, собственно, ее название.

Плиний Старший в своей «Естественной истории» упоминал, что римляне поправляли здоровье и заодно решали дела государственной важности на термальных источниках. Самые известные в то время минеральные гейзеры располагались в местечке, где сегодня находится бельгийский регион Валлония. Античные сибариты прозвали курортную территорию Спа, что в переводе с валлонского наречия означало «фонтан»: источники били из-под земли, будто бы крошечные фонтанчики. Топоним прочно закрепился за поселением, в одночасье ставшим излюбленным местом встречи римских патрициев. Века спустя о целебных гейзерах узнала Европа. Как в былые времена, в Спа ринулась знать — правители государств, духовенство, бомонд. А когда минеральную воду стали продавать на разлив, о городке среди величественных непроходимых лесов в Арденнах заговорил весь мир.

Перенимая опыт

В 1717 году на валлонские просторы пожаловал российский император Петр I. Роберт Карлович Арескин, придворный медик великого правителя, настоятельно рекомендовал ему отдохнуть от государственных забот и подлечиться на водах. Принадлежащий в то время Австро-Венгрии город-курорт Спа был выбран без долгих обсуждений. Ровно четыре недели Петр Алексеевич пил целебные воды, насыщенные железом и углекислотой, и под конец оздоровительного путешествия, заметно посвежевший, в знак благодарности велел установить скульптуру с изображением себя на центральной площади города. По возвращении домой император издал указ о поисках целебных источников в родном отечестве. Так возникли курорты Липецкие Воды, Кавказские Минеральные Воды, карельские Марциальные Воды.


Пуоны в действии

Современный Спа — это скромный городок с населением в 11 тысяч человек, где на каждом шагу своими манящими ароматами зазывают крохотные магазинчики и кондитерские с фирменным бельгийским горьким шоколадом, где у каждого жилого дома красуются чугунные почтовые ящики самых фантастических расцветок, а стоящие в витринах обнаженные манекены как бы намекают на постоянные в Спа распродажи. И пусть город растерял свою привилегированность и былой авторитет, он все еще остается известнейшим в Бельгии бальнеологическим курортом и источники, или, как их называли в прошлом веке, пуоны (pouhons), здесь по-прежнему обладают целительной силой. К слову, именно благодаря Спа в английском, а затем практически во всех языках мира появилось слово «спа», что означает любую лечебную процедуру, основанную на использовании воды.

КАК ДОБРАТЬСЯ?

Ближайший к Спа крупный бельгийский город — Льеж, находящийся в 30 километрах. Время в пути на электропоезде займет около 40—50 минут. Можно также добраться на арендованном авто. Этот вариант предпочтительнее, поскольку всегда можно сделать остановку и полюбоваться встречающимися на пути идиллическими изумрудными ландшафтами.

Бельгийская здравница в Спа рекомендована людям, страдающим нарушением сердечнососудистой системы, заболеваниями опорно-двигательного аппарата и гинекологическими недугами. Однако перед поездкой лучше посетить лечащего врача-терапевта, которому хорошо знакома картина вашего здоровья. Обследования у узких специалистов тоже не будут лишними.

Среди посетителей валлонской здравницы часто встречаются фанаты легендарной гонки «Формула-1». Трасса Спа — Франкошамп, на которой проводится Гран-при Бельгии, в последнее время опередила по популярности минеральные источники, и в дни проведения гоночного этапа число визитеров Спа значительно превышает количество местных жителей.

Спа славится еще и как место проведения первого в мире конкурса красоты. В конце XIX века жюри, состоявшее исключительно из мужчин, определяло самую достойную на корону претендентку. Правда, за закрытыми дверьми нравы не позволяли дамам демонстрировать свои прелести перед широкой общественностью. Среди 500 участниц лучшей была названа представительница Гваделупы.