Самое сухое место на земле


Самое сухое место в мире — это пустыня Атакама. Она расположена в Южной Америке недалеко от Тихого океана. Простирается пустыня вдоль Чили.

Площадь Атакамы составляет где-то 105 тысяч км2. Это довольно большая площадь, для примера, штат Нью-Йорк в США примерно равен этой пустыне. Это самое сухое место является более засушливым, чем знаменитая Долина Смерти. В год здесь выпадает около 10 мм осадков, да и то не всегда. Кое-где дождя не было несколько лет, а в особенных районах — целых 4 столетия.




Несмотря на такие условия, самое сухое место на земле заселено. Насчитывают около 1 млн. человек, проживающих в Атакаме. Они живут рядом с океаном и в городах-оазисах. Население пустыни — это шахтеры, рыбаки, земледельцы. Часто это место посещают астрономы. В отдалении от городов звездное небо видно очень хорошо, поэтому ученые приезжают сюда исследовать космос. В этой местности даже построили самый большой радиотелескоп в мире для точных наблюдений.

На севере пустыни Атакама живут фермеры, которые даже выращивают культуры. Поливают их водой из глубинных пластов, используют особую капельную систему. В основном фермеры выращивают помидоры, огурцы и оливки. Жизнь в этих краях была всегда, индейцы племен аймара и атакаменьо пасли в пустыне альпак и лам. Вода в долине появляется от снегов, которые покрывают горы.

Причина, по которой самое сухое место на планете не получает осадков, кроется в необычном атмосферном явлении. Оно называется дождевая тень. Вся влажность с востока остается в Андах, так как высота этих гор не дает осадкам пройти дальше. Анды покрываются снегом, который питает Амазонку. Именно поэтому, кстати, Амазонка считается самой крупной длинной рекой в мире. Здесь выпадает очень много дождей, а в пустыне Атакама их совсем не бывает. Природа соединила вместе наиболее засушливую и наиболее влажную области нашей планеты.

Еще одна причина засушливости — это близость Тихого океана. Обычно с океана дует влажный ветер, но здесь воздушные потоки будут сухими. Это вызвано течением Гумбольдта. Холодное течение из Антарктиды проходит рядом с пустыней, поэтому вода в океане будет холоднее, чем предполагается в теплых странах. Ветер с океана проходит над течением, охлаждается и не может взять достаточно влажности для осадков.