Самый крупный бриллиант


Самый крупный бриллиант в мире — «Куллинан-I» (еще одно название — «Звезда Африки»), его вес равен 530,2 карата и огранен он форме груши. Он украшает скипетр Британии и является достопримечательностью этого государства.

Самый крупный бриллиант был сделан из самого большого алмаза найденного на северо-востоке ЮАР в 1905 г. Вес алмаза составлял более трех тысяч ста карат, и получил имя «Куллинан» — по имени хозяина рудника.

Правительство Трансваальской республики, где находились прииски, выкупило это сокровище, а после подарило королю Англии Эдуарду VII. Чтобы переправить редкий драгоценный камень на туманный Альбион были приняты меры предосторожности — муляж был отправлен на специально арендованном корабле с вооруженной охраной. Сам же камень был доставлен в Лондон обычной посылкой.

Если алмаз бы похитили, это однозначно стало бы самым крупным ограблением в истории, ведь его стоимость приравнивалась к стоимости 94 тон чистого золота!

Король Эдуард не оценил по достоинству все величие этого алмаза и поручил огранщикам (ювелирам из Амстердама, братьям Асскор) сделать из алмаза ни один, а несколько бриллиантов. Так через четыре года (именно столько потребовалось времени на изучение и огранку) свет увидел два крупных камня («Куллинан-I» — 530,2 карата, «Куллинан-II» — 317 карат), семь средних («Куллинан-III» — 94,5 карата, «Куллинан-IV» — 64 карата,…) и еще девяносто шесть мелких, причем большая часть материала была утеряна в ходе огранки.

Самый большой бриллиант, «Куллинан-I» сегодня украшает скипетр Британии, его брат «Куллинан-II» украшает английскую корону.