Эволюция жестких дисков и обзор облачных хранилищ


За время своего существования компьютеры прошли долгий путь — от огромных, внушающих уважение терминалов до гораздо более привычных нам ноутбукоа. Вместе с ними развивались и хранилища информации: сейчас мы с легкостью умещаем в кармане десятки гигабайтов, а вот выпущенная в 1956 году система хранения данных IBM 302 RAMAC имела объем всего 3,75 Мб, а весила при этом более тонны. К тому же она была несъемной, так что взять такой диск с собой даже при наличии собственного подъемного крана было весьма затруднительно.

В последующие 15 лет ситуация сильно не менялась, и можно представить, какую сенсацию произвела в 1971 году IBM, представив общественности 8-дюймовые дискеты. Кажущиеся сейчас такими же архаичными, как виниловые пластинки, тогда они сделали очень важную вещь: показали, что данные  возможно носить с собой.




С тех пор жесткие диски становились все меньше и вместительнее — сейчас их объем измеряется уже в терабайтах, а весят они при этом всего лишь несколько сотен граммов.

Однако, несмотря на долгую эволюцию, жесткие диски так и не сумели полностью решить свою главную проблему — отсутствие мобильности. Чтобы иметь доступ ко всем своим данным, человеку необходимо было находиться у своего компьютера. Конечно, дискеты, которые постепенно сменили компакт-диски, а позже и флешки, несколько спасали ситуацию, но со временем стали все заметнее проигрывать гонку объемов жестким дискам. Ноутбуки, которые подошли к проблеме с другой стороны и предложили носить с собой весь компьютер сразу, тоже имели свои недостатки.

В первую очередь вес: прогулку по городу с сумкой в несколько килограммов вряд ли можно было назвать приятной. Необходимость нового решения становилась все очевиднее, и пришло оно с началом активного развития интернета.

Возможность удаленного хранения данных впервые всерьез затронула тему посткомпьютерной эры, где главную роль играл бы уже не компьютер, а новые устройства и технологии. В начале 2000-х казалось, что такой технологией станет интернет, а компьютерам в их классическом виде предсказывали скоропостижную гибель. Компьютер нового времени должен был представлять собой монитор с подключением к интернету, а роль системных блоков предназначалась серверам. Арендуя ресурсы такого сервера, пользователь получал бы почти полноценный компьютер с вместительным дисковым пространством, доступный из любой точки. Достаточно было найти первый попавшийся терминал, ввести логин и пароль — и можно продолжать работу ровно с того места, на котором она прервалась. Даже если произошло это в другом городе или стране.

Все эти идеи на самом деле не были новыми — они относились к теории облачных вычислений, зачатки которой были сформулированы Гербертом Грошем еще в 1950-х. Но именно в 2000-х они, кажется, превратились из научной фантастики во вполне вероятное и, что важнее, возможное будущее. Ведь именно в это время начинала получать свое развитие другая, более узкая идея распределенного мира — идея облачных хранилищ, или, другими словами, удаленных жестких дисков.

В 2001 году появился стриминговый сервис Rhapsody, показавший, что музыкальную коллекцию совсем не обязательно хранить на домашнем жестком диске: слушать любимые песни можно напрямую из интернета. Тремя годами позже Flickr сделал примерно то же самое для фотографий. И пошел дальше, позволив любому пользователю добавлять в хранилище свои снимки. И для того чтобы показать фотографии из далеких путешествий друзьям, не нужно было звать их к себе в гости. Наконец, в 2005 году запустился YouTube, предложивший хранить в сети видео, и Box, предоставлявший пользователям дисковое пространство для всего, что душе угодно.

Главной проблемой в то время была скорость передачи данных. Не очень быстрый и к тому же довольно дорогой, интернет заметно ограничивал потенциал облачных сервисов. Но качество связи постоянно росло, и казалось, что спустя несколько лет персональные компьютеры окончательно переедут в виртуальное пространство.

Однако посткомпьютерная эра в итоге получилась совсем другой: классические персональные компьютеры постепенно отошли на второй план, а главными действующими лицами стали смартфоны и — чуть позже — планшеты. Переезжать в интернет им и вовсе стало не обязательно: новые устройства подарили нам даже большую свободу. Облачные сервисы, хотя так и не превратились в замену жестким дискам, все равно отлично прижились в современном мире. Как в свое время маленькие и вместительные флешки вытеснили с рынка менее удобные и менее надежные DVD, так теперь им на смену приходят облака. Больше не надо бояться забыть нужные файлы дома — получить их из хранилища можно в любом месте, в котором есть интернет. То есть более-менее везде, где они вообще могут понадобиться.

Идеи удаленных вычислений тоже не исчезли бесследно — и хотя связанные с ними сервисы в основном довольно специфичны, можно найти и такие, которые заточены на повседневное использование. Нацелены они в основном на геймеров, что и понятно: современные игры нуждаются в довольно дорогих и мощных компьютерах, а использование подобных сервисов перекладывает всю нагрузку на удаленный сервер. От компьютера пользователя требуется лишь достаточно быстрое для передачи картинки и звука соединение с интернетом. Теоретически поиграть в последние новинки получится даже на компьютере пятилетней давности А то и на средненьком смартфоне — прототипы подобных технологий тоже существуют.

Стирание границы между разными устройствами, кажется, станет в ближайшее время главной задачей всей IT-индустрии. И самый простой способ добиться этого — интернет. Облачные сервисы пришлись новой эпохе очень кстати: глобальная сеть одинакова для всех устройств, и пользоваться условными Spotify или Netflix (стриминговые сервисы для аудио и видео) можно как со своего компьютера, так и со смартфона.

К тому же облачные сервисы избавляют от необходимости использовать жесткий диск: довольно странно говорить, например, о возможности редактирования файлов из любого места, если сами они доступны только локально. Поэтому при должном распространении такого формата важность стационарных хранилищ данных может сильно пошатнуться — при условии, что большие компании тоже оценят преимущества нового подхода. И кажется, процесс уже начался: офисный пакет Apple с прошлого года доступен любому желающему, имеющему браузер и аккаунт в iCloud, a Adobe, хотя и не отказалась до конца от идеи локальной установки своих программ, требует для работы с ними аккаунт, к которому в числе прочего прилагается облачное хранилище для пользовательских изображений.

Но вполне возможно, что в будущем к изменившейся ситуации удастся приспособить и старые идеи. Переноса компьютера в облако сейчас, конечно, будет недостаточно, но что если представить единую операционную систему, транслирующуюся как на ноутбук, так и на смартфон? Конечно, это случится не скоро, ведь большие области планеты все еще не имеют покрытия интернетом — а значит, все наши гаджеты в таких местах будут абсолютно бесполезны, — но кто знает, к чему все придет, к примеру, через 20 лет. В конце концов, те же 20 лет назад мы и подумать не могли, что получим возможность смотреть фильмы, транслирующиеся напрямую из интернета, сидя на скамейке в парке.

Лучшие облачные хранилища

  1. Dropbox. Облачное хранилище, впервые сделавшее процесс синхронизации данных удобным. Сервис не предлагает каких-то особенных условий: бесплатно можно получить 2 Гб дискового пространства (которое с помощью несложных действий можно поднять до 10 Гб), за S10 в месяц предел доступного места увеличивается на 100 Гб — и дальше по нарастающей. На стороне сервиса простота, надежность и синхронизация с одним из лучших почтовых клиентов на iOS — Mailbox.
  2. Google Drive. Облачное хранилище от Google, довольно удобное в использовании, пусть и не настолько, как, например, Dropbox. Зато выигрывает у него в тарифах, предоставляя бесплано 15 Гб — правда, расходуются они не только на само облако, но и на Gmail и большие фотографии в Google+ . К тому же не так давно компания изменила ценовую политику тарифов: теперь диск на 100 Гб можно арендовать всего за $2 в месяц, а за S10 можно использовать целый терабайт.
  3. Яндекс. Диск. Русский интернет-гигант вполне закономерно не стал держаться в стороне от модных тенденций — и в 2012 году представил собственное облачное хранилище. Серьезных функциональных отличий от конкурентов в нем нет, разве что веб-интерфейс пытается походить на стандартный проводник Windows. Никаких неожиданностей и в тарифах: бесплатные 10 Гб, а за ежемесячные 30, 150 или 900 рублей — дополнительные 10 Гб, 100 Гб или 1 Тб соответственно.
  4. Box. Один из пионеров в области облачного хранения данных довольно неплохо чувствует себя и по сей день. Правда, позиционирует он себя как сервис для корпоративных клиентов и варьирует тарифы в зависимости от количества пользователей. Классические же предложения ограничиваются 10 Гб бесплатно или 100 Гб за €8 в месяц.
  5. Mega. Облачный диск, запустившийся за 137 дней до скандала, связанного с обнародованием Эдвардом Сноуденом факта слежки американских спецслужб за общением людей в сети, уделяет особое внимание безопасности пользовательских данных. Используя в своей работе алгоритмы для шифрования, сервис, по утверждениям создателей, обеспечивает полную безопасность хранящихся в нем файлов даже при работе через интернет. Неискушенным пользователям, возможно, гораздо важнее бесплатные 50 Гб дискового пространства. Однако ограничения пропускной способности задерживают загрузку больших файлов. Да и тарифы у Mega невыдающиеся: 500 Гб в месяц стоят €10, 2 Тб-€20, а 4 Тб-€30.
  6. Microsoft OneDrive. Облачное хранилище — часть экосистемы Microsoft, заточено в первую очередь на пользователей Windows 8, Windows Phone и Xbox. Бывший первоначально абсолютно бесплатным и предлагавший всем пользователям фиксированные 25 Гб дискового пространства, позже сервис перешел на более привычную модель. Теперь бесплатно каждый может получить 7 Гб (и с помощью бонусов довести эту цифру до 15 Гб) — или заплатить и получить больше. Правда, даже в этом случае объемы не поражают воображение: максимальный тариф предлагает всего 200 Гб за 400 рублей в месяц — на фоне терабайтных тарифов конкурентов выглядит это не совсем убедительно.
  7. Kanbox. Китайский клон Dropbox, на что намекает само название, на деле не так прост. Его главное отличие — объем: начальные 60 Гб мало отличаются от того, что предлагает Mega, но в Kanbox эти цифры всего за пять минут можно увеличить почти до терабайта (а если у вас найдется китайская сим-карта, то и до 10 Тб). Дополнительно разработчики продают снятие ограничений на пользование сервисом, в частности на создание публичных ссылок. У всего этого великолепия есть только один минус — китайские иероглифы. И если с веб-версией может помочь Google Translate (хотя и в этом случае приготовьтесь к перлам типа «прохладный диск»), в мобильных приложениях придется разбираться на ощупь.