Самая большая кувшинка


Самая большая кувшинка в мире обитает в бассейне Амазонки в Южной Америке. Она носит название «Гигантская Виктория Амазонская». Ее второе имя — «Виктория Регия».

Это кувшинка по праву заслужила звание самой крупной, поскольку ее листья могут достигать в диаметре 2 метров. Что интересно, один лист спокойно выдерживает вес до пятидесяти килограмм. Кроме того, внешне эти листья похожи на огромную сковородку. Растение идеально приспособлено к тропическим ливням. Вода не скапливается на листовой пластине, стекая по специальному желобку. Таким образом, с поверхности листа уходит лишняя влага.

Растение приспособлено для выживания в агрессивной среде. Для того чтобы кувшинку не употребляли в пищу различные животные на поверхности листа гигантской Виктории имеются довольно серьезные шипы. Один укол такой иголкой сопоставим с укусом осы или пчелы.

Виктория Регия была названа в честь знаменитой своей красотой королевы Англии. Открыл растение немецкий путешественник и авантюрист по имени Шомбургк, который состоял на английской службе. За заслуги перед империей он был удостоен титула баронета за достижения в области ботаники. Виктория Амазонская на тот момент была настоящей сенсацией для ученых того времени. Шомбургк в 1836 году исследовал вместе со своими помощниками растительность Южной Америки и внезапно наткнулся на это великолепное растение. Всех путешественников поразили невероятные ароматные цветы.

Колумбийские племена на тот момент называли это растение «Апона», что в переводе с их диалекта означает «Птичья Сковорода». Такое название обусловлено спецификой строения листа растения, который достигает двух метров в диаметре и имеет загнутые края. Дети местных жителей используют эти «сковородки» в качестве лодок для передвижения по воде. Сами индейцы активно употребляют в пищу муку из Виктории Регии.

В дикой природе самую большую кувшинку в мире можно встретить на поверхности лагун, где дно покрыто илом. Растение обитает в устьях рек амазонского бассейна. Возраст кувшинки может достигать пяти лет. Что интересно, во время цветения на Виктории Амазонской появляется чудесный похожий на лотос, но превосходящий его по размерам цветок. Интересный факт: цветение длится три дня, а источаемый кувшинкой аромат может изменяться. В первый день цветения этот гигантский красавец ненавязчиво пахнет абрикосом. На следующее утро цветок источает запах сирени. В третий день процесс опыления подходит к концу, и бутон закрывается.

Когда была открыта Виктория Амазонская, многими были предприняты попытки культивировать в искусственных условиях самую большую кувшинку на земле. Однако все они не увенчались успехом. И лишь в 1849 Виктория Регия показала миру свой великолепный цветок в английском ботаническом саду.

Колумбийский ботанический сад также предпринял попытки по выращиванию в искусственных условиях Виктории Амазонской. На территории России выращивают самую большую кувшинку в мире только в Петербурге, Липецке и Сочи.