Самый большой кактус в мире


Самый большой кактус в мире, занесенный в Книгу рекордов Гиннеса — гигантский цереус (Cereus giganteus), или как его еще называют — калифорнийский исполин. Высота самого большого из обнаруженных экземпляров — 25 метров!

Этот вид кактуса по праву называю долгожителем, он растет примерно 200 лет. Причем период бурного роста у самого большого в мире кактуса начинается где-то после тридцати лет. В свои же первые десять лет жизни он вырастает всего на 2−3 см.

При среднем росте (12−15 метров), cereus giganteus весит 6−10 тонн. Растет он в Аризоне (цветок кактуса является символом этого штата), на юго-востоке Калифорнии (к слову, Калифорния — самый населенный штат США) и в Мексике.

В ветвях и стволе самого высокого кактуса вмещается примерно две тонны воды. Это позволяет ему спокойно переносить жару и засуху. При этом кактус хорошо переносит и минусовую температуру. Цвести этот кактус начинает после 50 лет и в период цветения окрашивают пустыню в различные цвета радуги — от фиолетового до желтого.

Для птиц и насекомых, обитающих в этих местах, гигантский цереус становится домом. Дятлы, совы, змеи и мелкие грызуны спокойно размещаются под одной крышей. Люди употребляют в пищу ягоды, которыми плодоносит самый большой кактус в мире и гонят из него самогон.