Почему хрустят пальцы?


Ответ на вопрос «Почему хрустят пальцы?», нашли канадские ученые. Научные споры на эту тему велись десятки лет, уж совершенно точно — с 1947 года, когда британские ученые впервые высказали предположение о появлении газовых пузырьков в полости сустава. Но получить доказательства теории в те годы было невозможно из-за отсутствия необходимой медицинской техники.

Теперь исследователи вооружены гораздо лучше и могут, например, использовать для фиксации изменений, происходящих в суставах при вытягивании пальца, функциональную магнитно-резонансную томографию (МРТ). От обычной МРТ она отличается тем, что может фиксировать изменения органов и тканей не только в неподвижном положении, но и в динамике.

Для начала отобрали добровольцев, которые способны хрустеть пальцами не время от времени, а «по заказу». Затем пальцы испытуемых помещали в специальную трубку, соединенную с проводом, который слегка натягивали — до тех пор, пока не раздавался вожделенный хруст. Всю процедуру фиксировал аппарат функциональной МРТ в режиме реального времени.

Оказалось, что каждый раз, когда сустав «хрустит», в синовиальной жидкости, заполняющей суставную капсулу, появляется синовиальный пузырек. Он образуется из-за быстрого расхождения суставных поверхностей. В результате жидкость не успевает заполнить значительно увеличившийся объем полости и часть полости заполняется газом (вероятнее всего, воздухом). Это и есть синовиальный пузырек. Затем связки и плотная суставная капсула «тянут» кости пальца на свое место, объем суставной капсулы становится прежним и синовиальный пузырек с треском лопается.

Ученые из Университета Альберты провели это исследование скорее из любопытства, нежели из практических соображений. Тем не менее наука не терпит праздности, и медики сразу же начали искать возможность с пользой применить полученные знания. Что означает склонность хрустеть суставами? Является ли это ранним признаком суставных заболеваний или, наоборот, здоровья суставов? Можно ли использовать хруст суставов при диагностике каких-либо заболеваний? Остальные суставы — например, локтевой и суставы позвоночника — хрустят по этой же причине или в основе их хруста лежит другой механизм?

Это те вопросы, на которые ученым еще только предстоит ответить.

Факты в тему

Синовиальная жидкость заполняет полость суставов. Ее задача — уменьшать трение, амортизировать, улучшать их подвижность.

При увеличении нагрузки синовиальная жидкость «выдавливается» из суставного хряща, как из губки, а при снижении — «впитывается» обратно.

Шнобелевскую премию по медицине 2009 году получил американский врач Дональд Уингер, который 60 лет хрустел пальцами, чтобы убедиться, что это не приводит к артрозу.