Истории о драконах


Из всех мифов и сказок о легендарных существах истории о драконах, обладающих невероятным могуществом и внушающих страх и благоговение, являются, пожалуй, самыми распространенными во всем мире. Удивительно то, что очень похожие между собой образы этих змееподобных крылатых созданий присутствуют в разных культурах, не имевших друг с другом никакого исторического соприкосновения.

В современном мире драконы невероятно популярны в книгах жанра фэнтези, в анимационных и художественных фильмах, в изобразительном искусстве и компьютерных и играх.

Европейские крылатые создания, изрыгавшие пламя и обладавшие ядовитым дыханием, чаще всего ассоциировались со злом, как, например, в англосаксонской эпической поэме «Беовульф» или в русских народных сказках о Змее Горыныче. В христианской иконографии легендарное чудовище символизировало темные силы. Но были и добрые исключения в виде красного валлийского дракона, который красуется на флаге Уэльса и является официальным символом страны. Дабы увековечить славную легенду, в городе Рексхэме местные жители собираются возвести башню высотой 42 метра, увенчанную огромным красным драконом, которого будет видно за многие километры. В здании планируется открыть кафе, рестораны, художественную галерею, центр по изучению языков и смотровую площадку на крыше.

В отличие от большинства европейских драконов, похищавших принцесс и сжигавших целые селения, в Азии и странах Южной и Центральной Америки эти существа пользовались почетом и уважением как повелители сил природы, обладающие магическими способностями. Кетцалькоатль — помесь птицы и змея — в ацтекской мифологии был символом древней мудрости и одним из главных богов пантеона.

У индейцев майя аналогичное божество называлось Кукулькан и изображалось с человеческой головой. В Корее драконы приносили на землю дождь, покровительствовали рекам и рисовым полям, а во Вьетнаме символизировали нравственную добродетель. Начало поклонения китайцев драконам уходит в далекое прошлое.

Традиционно крылатое создание являлось божеством дождя и плодородия, ассоциируясь со стихией воды. Древние правители Поднебесной почитали дракона как символ имперской власти. В честь мифического животного в стране устраивается ежегодный праздник драконьих лодок, а танец дракона — очень красивая традиция и важный ритуал празднования китайского Нового года, который является одним из главных и самых продолжительных торжеств в стране. А во всем мире обожают изучать китайский гороскоп, соответствующий 12-летнему циклу,  где каждым годом управляет определенное животное. По китайской легенде, Будда позвал к себе на праздник всех животных, пожелавших прийти добровольно. И явилась дюжина зверей, которым он подарил по году правления. Дракон, подоспевший пятым, был единственным из всех мифическим созданием.

Традиционно, готовясь к встрече Нового года, мы заранее знаем, кто из представителей китайского календаря будет сопутствовать нашим деяниям, и с интересом читаем гороскопы. В магазинах появляется масса красочных календарей, плюшевых игрушек и самых разнообразных фигурок, изображающих животное, соответствующее последующим 12 месяцам. Гороскопы утверждают, что Дракон — это благоприятный знак, приносящий удачу, успех и благополучие.