Самая крупная бабочка


Самая крупная бабочка в мире — Attacus atlas (Павлиноглазка Атлас). Размах ее крыльев достигает 26 см, крупнейшим же экземпляром который удалось поймать (на острове Ява), стала Павлиноглазка с размахом крыльев в 28,9 см.

Ореол обитания самой большой в мире бабочки — субтропические и тропических леса Юго-восточной Азии (Южный Китай, Таиланд, Малайзия, Индонезия и Бруней). Павлиноглазки также разводятся на фермах Индии с целью получения фагарового шёлка, который крепче, долговечней и шерстистей обычного (получаемого от тутового шелкопряда).

Причудливо изогнутые края передних крыльев этих бабочек по окраске и форме напоминают змеиную голову. По тому многих насекомоядных животных это отпугивает. Не зря этого гиганта в Гонконге называют «Мотылек голова змеи».

Самки «Атласов»» готовые к оплодотворению, выпускают феромоны, на расстоянии в несколько километров. Самцы отыскивают самок с помощью больших перистых усиков.


Яйца 2,5 мм диаметром откладываются на внутреннюю поверхность листвы, а через четырнадцать дней из них вылупляются гусеницы. Гусеницы пожирают листья различных видов деревьев. Покрыты они мясистыми выростами и как будто бы посыпаны белой пудрой.

По достижению длины примерно в 115 мм гусеницы окукливаются (вес куколки самки достигает — 12 г., а самца 8 г.) и приблизительно через четыре недели появляются взрослые бабочки. Самки «Атласов» заметно крупнее самцов.

Интересной особенностью самых крупных бабочек является тот факт, что у них полностью атрофирован рот. Поэтому в течение своей не продолжительной жизни (1−2 недели) они ничего не едят, а питаются жировыми запасами, которые накопили еще в гусеничной стадии жизни.