Самое долгоживущее животное


Самое долгоживущее животное — это медуза Turritopsis nutricula. Оно в принципе никогда не умирает. Бессмертное существо по размеру не так велико — всего 4 миллиметра в диаметре. Строение тела медузы отличается наличием щупалец, которых у нее около 90, красным желудком и небольшим зонтиком. Почему это животное — самое живучее существо? Потому что Turritopsis nutricula знает, как постоянно сохранять молодость.

Процесс развития Turritopsis nutricula не похож на развитие млекопитающих и человека. Она не начинает с молодости, а заканчивает старением, а наоборот. Это происходит из-за особенности организма медузы — ее клетки способны обновляться.

Когда наступает время, Turritopsis nutricula выворачивает тело, поджимает щупальца и начинает растворение жидкого скелета. Так медуза возвращается в то состояние, которое у животных того же вида идет в начале жизни. В это время Turritopsis nutricula выглядит как бесполый полип. Можно сказать, что временные часы будто обнуляются, после чего медуза снова начинает расти и взрослеть. Процесс развития этого животного бесконечен.



Но самые долгоживущие животные на Земле — это не только медузы. Есть еще одно существо, относящееся к тому же типу стрекающих. Оно также обладает долгим сроком жизни, но за счет развитой регенерации. Речь идет о гидре. Ее размер невелик — около 20 мм. Уникальная особенность этого животного в том, что она способна восстанавливать утраченные части организма. Если разрезать гидру надвое, то из половинок восстановится уже две полноценных гидры.

Для регенерации можно взять небольшой кусочек, всего 1/200 часть животного, чтобы произошло восстановление. Таким образом и происходит размножение этого полипа. Название взято из древнегреческих мифов, где рассказывалось о Гидре с уникальной способностью восстанавливаться. Это самое живучее животное, в отличие от Turritopsis nutricula, живет в пресной воде и ведет малоподвижный образ жизни. Возникает вопрос, почему океаны не покрыты слоем медуз, а реки и озера — слоем гидр? Но природа все продумала, если даже животное отличается долгожительством, это не значит, что оно неуязвимо к нападениям хищников, воздействиям погодных условий. И медузу, и гидру довольно легко убить, поэтому в водоемах соблюден баланс.