Самые большие дождевые черви


Самый большой дождевой червь — австрийский гигантский дождевой червь (на латыни Megascolides australis, на английском Giant earthworm). Из далека этот червь похож на длинную и тонкую змею.  Гигантский австрийский червь, является самым крупным беспозвоночным  в мире. Такие черви могут достигнуть в длину 3 и даже 4 метров. Диаметр тела при такой длине будет 2−3 см.

Австралийский червь встречается только на холмах Юго-Западного Гипслена (Австралия).  Такой червь может прожить до 10 лет. Если конечно, какой-нибудь заядлый рыбак не решит поудить на них рыбу.

Основным периодом размножения для таких червей служит весна и лето. Такие черви, являются гермофрадитами, что означает наличие у них как мужской,  так и женской половой системы. Но тем ни менее для  появления потомства необходима пара. Каждый из червей друг друга оплодотворяет и затем они оба откладывают по кокону.

Молодые особи этих  больших дождевых червей имеют длины в 20 см, спустя пять лет они достигают максимальных своих размеров и могут начинать размножаться.

Домом для этих червей служит двух метровая нора, которую они сами же себе и выкапывают, главным критерием при выборе почвы служит её влажность. В момент передвижения по туннелям гигантский австралийский червь может достигать огромной скорости, при этом он будет создавать специфический булькающий звук. Большая скорость червей по своим норам, достигается за счёт того, что они покрывают стенки своих нор специальной вязкой слизью, которая делает эти стенки более гладкими.

Следует заметить, что гигантские австралийские земляные черви находятся под охранной государства. Так же интересным фактом является, то, что в Австралии проводится каждый год фестиваль организованный в их честь и называет он «Кармаи».  Кармаи — это название червя на языке аборигенов.